Freifunk auf dem Campingplatz Brempt

Da dies unser bisher grösstes Freifunk-Projekt war, gibt es diesmal auch ein bisschen mehr Details als bei vorherigen Ankündigungen.

Auch wenn wir offiziell Freifunk Schwalmtal heißen, ist unser Wirkungskreis auch schon mal außerhalb der Gemeindegrenzen. Funkverbindungen machen ja auch nicht an Grenzen halt.

Planungsphase

Nach dem ersten Treffen vor Ort mit Monica und Ewald, den Betreibern des Brempter Campingplatzes, und der Begehung des Campingplatzes, um mögliche Standorte der Freifunk-Router zu sichten, haben wir ein entsprechendes Konzept erstellt. Dies sah den Einsatz mehrere Outdoor Rundstrahler vom Typ PicoStation M2-HP von Ubiquity Networks vor, sowie den Austausch eines Indoor Access Points, welcher sich wetterfest in einer Box verpackt auf dem Dach des Restaurants befand und bisher die Tagesgäste mit WLAN-Internetzugängen eines kommerziellen Anbieters versorgt hat. Dafür sollten ein bewährter WL-1043ND von TP-Link zum Einsatz kommen.

Warum ausgerechnet diese Geräte?  Für die PicoSations spricht der Preis und die Reichweite. Der maximale Durchsatz ist nicht überragend, aber reicht immer noch aus, ganze VDSL-Leitungen dicht zu machen. Da 80 Meter lange Strecken zwischen Access Points zu überbrücken waren, ist man mit den Geräten auf der sicheren Seite. Der 1043er überzeugt durch eine gute WLAN-Leistung bei begrenzter Reichweite. Dieser handhabt unserer Erfahrung nach mehrere gleichzeitige WLAN-Teilnehmer ein wenig besser als die PicoStations.

Der ausgearbeitete Plan wurde noch einmal gemeinsam mit Monica und Ewald besprochen und die Hardware wurde anschließend von den beiden bestellt.

Umsetzung

Am 2. Juli war es dann soweit. Die Installation konnte beginnen. Als ersten wurde die passende Freifunk-Firmware auf die Geräte installiert. Bei den PicoStations musste dazu erst einmal ein Downgrade der Original-Firmware durchgeführt werden, weshalb das Ganze Firmware-Installieren auch insgesamt ca. 1,5 Stunden dauerte.

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Die Access Points vor der „Ver-Freifunkung“.
Alle Access Point im Freifunk-Kleid.
Alle Access Point im Freifunk-Kleid.

Nun konnten die Freifunk-Router wie geplant auf dem Campingplatz verteilt werden. Da die PicoStations ihren Strom über das Netzwerkkabel beziehen, mussten diese in der entsprechenden Länge konfektioniert werden und die POE-Injektoren in den Stromverteilern platziert werden. Wenn man seit Jahren keine Kabel mehr gekrimmt hat, dauert das natürlich alles etwas länger.

Dank fleißiger Helfer und mutigem Ewald, waren am Ende des Tages alle Freifunk Router an Ort und Stelle. Die PicoStations wurden dabei an höchster Stelle an den Straßenlaternen befestigt.

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Mutiger Ewald in schwindelerregender Höhe.

Alle Router verbanden sich per Mesh on WLAN und deckten das erwartete Gebiet gut ab. Ein wenig überraschend waren die teilweise 284 Meter langen Mesh-Verbindungen bei einer TQ von mehr als 90%. Da das der erste Einsatz von PicoStation war, dachte sicher keiner was dabei. Erste Tests waren zufriedenstellend, jedoch galt es abzuwarten, wie sich das Netz verhält, wenn viele Nutzer verbunden sind.

Optimierung

Mit Spannung beobachteten wir die Entwicklung des Datenverkehrs und der verbunden Clients. Letzteres ging binnen Tagen steil nach oben. Ersteres nicht so stark wie erhofft, was aber auch an den zeitgleich vorherrschenden Problemen im Freifunk-Netz gelegen haben durfte. Da aber selbst nach Beseitigung dieser immer noch der Wahnsinns-Durchsatz ausbliebt und das erste Feedback auch „sehr laaaangsam“ und „man kommt nicht rein“ lautete, machten wir uns vergangenes Wochenende daran noch ein wenig zu optimieren. Das bedeutet in diesem Fall folgendes:

  1. Installation einen TP-Link WL-841N als Offloader
  2. Meshing über LAN von zwei der fünf Geräte mit dem Offloader
  3. WLAN-Meshing auf dem 1043er abgeschaltet und WLAN-Kanal gewechselt
  4. Mindestbandbreite für WLAN-Verbindungen festgelegt
  5. Sendeleistung der PicoStations reduziert

Einige werden sich jetzt fragen, warum man denn die Sendeleistung reduziert um bessere Performance zu erreichen. Das ist relativ einfach erklärt: Bei zu hoher Sendeleistung kann es passieren, dass Endgeräte das WLAN zwar noch empfangen, aber die eigene Sendeleistung nie dazu ausreicht um eine Verbindung stabil aufzubauen. Gleichzeitig will man auch zu langsame Verbindungen erst gar nicht zustande kommen lassen, da ja die Datenpakete aller anderen Teilnehmer im gleichen WLAN-Netz davon ausgebremst werden. Gerade in Mesh-Netzwerken oder beim Einsatz klassischer WLAN-Repeater killt das die gesamte WLAN-Performance.

Aber die PicoStations hatten noch eine Überraschung für uns: Aufgrund eines Softwarefehlers glaubt man, dass die PicoStations auf zulässige 20dBm eingestellt sind. Leider sendeten diese aber mit in Deutschland unzulässigen 26dBm. Das erklärte auch die hervorragende Verbindungsqualität über fast 300 Meter und warum Endgeräte das WLAN auch noch in unmöglichen Entfernungen gesehen haben. Wir haben die Sendeleistung nun je Gerät so reduziert, dass eine optimale Verbindung immer zum nächstgelegenen Router gewährleistet ist, darüber hinaus aber nur bedingt.

Nach einer Woche kann man sagen, dass sich die Situation deutlich gebessert hat. Gerade dort wo kein Meshing im Spiel ist, werden regelmäßig 20 MBit/s und mehr im 5 Minuten Durchschnitt. Am entlegensten Router (2-3 Mesh-Hops) werden je nach Teilnehmerzahl immer noch 4 Mbit/s im 5 Minuten Durchschnitt erreicht.

An dieser Stelle möchten wir allen fleißigen Helfen auf dem Campingplatz danken, welche und mit Werkzeug und Körperkraft unterstützt haben. Ebenso dank an das Freifunk-Forum für die Tipps bzgl. Mindestbandbreite als Optimierungsmaßnahme.

Und zu guter Letzt heißen wir den Campingplatz Brempt mit seinen insgesamt sechs Freifunk-Routern herzlich willkommen.

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Freifunk jetzt auch im Mühlrather Hof

Konnte Freifunk Schwalmtal bisher auch getrost als Freifunk Waldniel bezeichnet werden, freut es uns außerordentlich, die ersten Freifunk-Knoten außerhalb Waldniels begrüßen zu dürfen.

Das traditionsreiche, über mehrere Generationen hinweg geführte Restaurant Mühlrather Hof am Hariksee bietet seit diesem Wochenende seinen Gästen neben Cafe, Kuchen und gut bürgerlicher Küche mit regionalen und saisonalen Spezialitäten auch freies WLAN an. Gerade die vielen Tagesausflügler aus den benachbarten Niederlanden werden dieses Zusatzangebot zu schätzen wissen.

Darüber hinaus dürfen sich auch die Sportschützen vom SSV Niederkrüchten freuen, welche in Ihrem benachbarten Vereinsheim ebenfalls einen Freifunk-Knoten aufgestellt haben und somit dank des Freifunk typischen Meshing die Reichweite des Freifunk-WLANs noch einmal vergrößert haben und nun auch in Ihrem Vereinsheim einen Internetzugang auf Freifunk-Basis nutzen können.

Dank an diese Stelle an die Freifunker Sven & Janne für die Umsetzung!

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Neuer Freifunk-Knoten: FF-Schwalmtal-Alt-Neel

Was für ein Projekt, aber wir haben es geschafft!

Im Restaurant und Hotel Alt Neel in Waldniel gibt es seit vergangenem Donnerstag flächendeckend Freifunk.

Gerade für die Hotelgäste ist es sicherlich erfreulich, dass wir die vorhandene, aber leider bis dahin nicht in Betrieb befindliche WLAN-Infrastruktur auch für Freifunk nutzen konnten und somit auf allen Etagen und Zimmer ordentliche WLAN-Abdeckung gegeben ist.

Da die vorhanden Geräte weiterhin mit der Original-Software betrieben werden und daher das für Freifunk typische „Meshing“ nicht möglich ist, wurde im Restaurant ein „richtiger“ Freifunk-Router aufgestellt.

Insgesamt war dies bisher unser aufwändigsten Projekt und wir freuen uns auf weitere Herausforderungen ebenso wie über die Tatsache, dass ein weitere Freifunk-Knoten am Waldnieler Markt in Betrieb ist.ff-schwalmtal-Alt-Neel

Neuer Freifunk-Knoten: FF-Schwalmtal-Angelo

Wir freuen uns die Gaststätte Angelo Waldniel als neuen Freifunk-Knoten in Waldniel begrüßen zu dürfen. Herzlich Willkommen!

Wir wurden auch schon sehnlichst von den Gästen erwartet und so ist es nicht verwunderlich, das sofort die ersten Nutzer über Freifunk online gingen.

Einen Dank auch an alle, die bereits im Vorfeld positiv auf „Chris“ eingewirkt und den Kontakt hergestellt haben.

Jugendschutz

Auslöser für eine angeregte Diskussion auf Facebook zum Thema „Freifunk und Jugendschutz“, war die Mitteilung Mitte Februar, dass der Kaiserpark und somit auch der dortigen Spielplatz mit Freifunk versorgt wird. Am Ende der konstruktiven Diskussion stand das Versprechen, dieses Thema auf unsere Webseite aufzugreifen und Eltern hoffentlich hilfreiche Informationen zum Thema zur Verfügung zu stellen. Dieses Versprechen wollen wir hiermit einlösen. Weiterlesen

Erster Freifunk Schwalmtal Stammtisch

Am Mittwoch, 13. April 2016 um 19 Uhr findet der erste Freifunk Schwalmtal Stammtisch im Orphelino (Marktstr. 6, 41366 Schwalmtal) statt.

Das Treffen ist für alle, die Freifunk näher kennen lernen wollen, Fragen haben oder sich mit anderen zu dem Thema persönlich austauschen möchten. Um Technik soll dabei nur nebensächlich gehen.

Firmwareupdate – Umstellung auf L2TP

Am heutigen Sonntag haben die fleißigen Admins vom Freifunk Niersufer ein Firmwareupdate veröffentlicht, welches innerhalb weniger Stunden von allen Freifunk Routern heruntergeladen und installiert wurde,  die die standardmäßig aktivierte Auto-Update-Funktion eingeschaltet haben.

In Schwalmtal sind dies bis auf wenige Geräte, welche beta oder experimentelle Firmware-Versionen einsetzen, alle laufenden Freifunk Router.

Nach dem Update verwenden die Router das Layer 2 Tunneling Protocol (L2TP), um sich mit den Servern (die sogenannten Supernodes) zu verbinden. Der Einsatz von L2TP entlastet sowohl die Router selber als auch die Supernodes und führt dazu, dass die zur Verfügung stehende Bandbreite effektiver genutzt wird.

Im Gegensatz zu „fastd“ findet bei L2TP keine Verschlüsselung der Daten zwischen Freifunk-Router und Freifunk-Server mehr statt. Da dies nur einen sehr kleinen Teil des gesamten Weges einer Verbindung ausmacht, spielt der Wegfall der Verschlüsselung an dieser Stelle für die Sicherheit der Nutzer keine Rolle.

Mehr Details zu den Unterschieden zwischen L2TP und „fastd“ sind im Artikel Neuer Tunnel: L2TP statt FastD bei Freifunk Niersufer zu finden.